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烟草的窖藏陈化-上(Aging)

 

网上找回来的,多希望是我的啊!外国人玩烟草的狂热,真令人佩服!

(译自 Pipe Guy 专题文章:Tobacco - Worth the Wait

烟草会像佳酿般,随时间流逝而产生变化吗?答案是肯定的,而且一般是向好的方向变化发展!

经过陈年,烟草会越来越圆熟、香醇。所以购买烟草,不单为了眼前,还应该考虑一下用于长久储存。有时,同一款调配,存货部分即时拿来抽,多余的,则可供日后使用。

无论是用于即时享用,还是长期储藏,烟草买回来,都是因为您喜欢它的风味。不过凡事也有例外,有时买到不顺心的烟草,怎么办?可以干脆搁在一边窖藏,以期风味会得到改善。这又涉及到一个显而易见的问题:怎样才能找到最合自己口味的好烟草?答案是:您也许不会只发现某款“最”合口味,而是几款。另外,即使觉得手头上的烟草是多么完美,总会继续搜寻更完美的(真有点像找女朋友)。而且,在整个抽烟斗的历程中,您会发觉有些调配很喜欢,也有些是过得去的,还有些是根本不能抽下去的。

 

 

品尝烟草风味,并非就是抽烟斗乐趣的全部。对烟草知识的了解愈深刻,愈容易发现具体哪类烟草最适合自己。品评烟草和选酒,道理都差不多,黄金法则是:如果闻香,口感以及整体酒(烟)质自己都喜欢的话,那就是好酒(烟),而与价钱无关,也和成份构成的繁简无关 -- 关键是要自己喜欢。次要的因素是,烟草从开始储藏的那一刻,已开始起变化,并且随时间的流逝而不停起变化。内里乾坤是,在品尝新鲜烟草风味的同时,预计其六个月甚至六年后风味如何。

 

 


让我们从头对烟草进行分类,绕过按种属的基本分类,如:VirginiaBurleyLatakia 等等,我们进一步把烟草分成:

<1> 大量制产的人工调味烟草(药房烟);
    <2> 天然调味烟草
    <3> 东方(Oriental)或英式(English天然烟草调配
    <4> 纯 Virginia 或以 Virginia 为主料的天然烟草。

 

以上所有的类型,都会毫无例外地随年月的变化而变化:

那些以劣质烟草为原料,通过甜味剂及人工香料喷洒处理,大量制产而成的调味烟(药房烟),当中的人工添加物会不断挥发、分解殆尽,品质也就越见低劣了。所以无论是散装、袋装,还是罐装,都应尽快使用。

至于那些天然调味烟草(通常为北欧产),风味会在头一年内有所改善。一年后,如果储存条件良好,外加的香甜味还可以“保持”上几年,不过烟草本身风味则改变不大。

在良好的储藏环境下,东方(英式)天然烟草调配,会在几年内持续变化。

至于以 Virginia 为主料的调配,不论是结构紧密的薄片烟(Flake)、烟饼(Cake),还是切松成烟带等形式,都会在包装之日起,开始变化,并可持续许多年。

天然烟草(非调味烟)变化、改善的余地,主要视成品烟草的“生熟程度”。Virginia 烟草有很多种,从入门的调味烟,到纯海军薄片烟(Navy Flake),或多或少都会选用 Virginia。一般来说,只有天然糖分含量高的 Virginia,才会用于优质的调配。压、蒸、烘、加热等处理方法,都会加速生 Virginia 的熟化过程,并令烟草的风味产生变化。

唯一可以预计一款烟草会怎样随年月变化的方法,是不断尝试,不断犯错误。关键是要提高成功的几率,减低犯错的机会。上面提过,有些烟草是心头爱,有些仅仅是尝过就算,而有些更是不喜欢的。自己现时的口味,以及由此而来的烟草选择,会对未来的收获有所影响。如果您受不了美式黑板烟,就不要窖藏含有该成份的调配。

您应该明白,同样是黑板烟(Black Cavendish),英式和美式有着本质上的差别。另外,如果您讨厌 Latakia 的味道,不要选含有 Latakia 的调配了,而应该把精力及财力放在其他类型上。偶尔试试含有您“不会喜欢”的烟草成份的调配,也并无不可,只不过不要期待有奇迹发生就是了。好,现在切入正题……

 

 

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